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龙芯之痛:中国芯片产业陷入烧钱过热怪圈

发布时间:2019-12-04 13:06:58

如果不是2015年11月龙芯中科总裁胡伟武一番 要政策 的言论,恐怕很多人还不知道,龙芯居然还活着。

在几乎所有人的印象中,这家 中国第一芯 ,应该和其他老一代企业一样,在2006年的 汉芯 造假风波之后,就销声匿迹了。

虽然最近一两年,市场上总会不时冒出一两家国产核心软硬件企业的消息,但多属 中科红旗倒闭 那样的 惨案 。

以致现在,但凡搭上 国产 二字的芯片、操作系统,很容易成为网络上一些评论人士的吐槽对象,甚至有的被钉在 骗取国家经费 的耻辱柱上。

而胡伟武的一番话让他们惊喜发现,居然还有这么一个绝佳的 靶子 。

2015年12月的一个下午,胡伟武坐在《财经国家周刊》记者对面。他说,自己的原话虽然是 政府应在黑暗森林里围个篱笆,把国外芯片挡一挡 ,其实完整意思是,当下国产芯片鱼龙混杂,希望国家能界定何为自主可控的芯片,免得鱼目混珠。

而一些网络媒体更愿意把它解读为 国产芯片又在要政策 。以如此形象和方式重回公众视线,胡伟武哭笑不得。

这种感觉似曾相识。2006年,他被汉芯造假丑闻 株连 时,类似乃至更甚于此的口诛笔伐同样铺天盖地。

所不同的是,和10年前相比,如今的龙芯和胡伟武,即便被推上风口浪尖,也仍安于自己的小日子,不想争辩太多。

在全球芯片形势风云际会的当下,这种小情调与整个中国国产需要发展的紧迫有些格格不入。在一波又一波的大基金、大并购、大发展下,中国国产芯片产业正在塑造一个披荆斩棘、豪胆雄心的形象。

这让胡伟武有些许不安。2000年前后,也即龙芯等老一辈国产芯片如雨后春笋般的那个阶段,产业同样不乏豪情壮志。

物换星移,从龙芯经历的14年来看,要用速度赶超欧美数十年积累的技术与市场地位,仍非易事。

技术还是市场?行业还是消费?借鉴还是自主?快还是慢?大还是强?中国国产芯片产业正走上一个十字路口。

 中国第一

龙芯的开始,有着不同寻常的宏大背景。

其诞生的21世纪初,世界进入个人电脑普及期,又恰逢我驻南斯拉夫使馆被炸、南海撞机等系列事件,中美关系进入低谷。来自市场和国家安全的双重需要,让决策层和不少有识之士都意识到,中国必须尽快有自己的芯片,尤其是逻辑芯片(CPU)。

在这样的背景下,尽管没有国家立项,中科院计算所依然决定先在内部研发逻辑芯片,龙芯团队应运而生。

2001年, 岁的胡伟武自动请缨,出任首席科学家,组建队伍,在时任中科院计算所所长李国杰的领导下,几十名年轻人(半数为胡伟武中科大校友)日夜鏖战,中科院计算机所仅有的1000万元家底,不到一年就被尽数花光。

但这一切,在中国第一枚通用CPU的成就面前显然是值得的。2002年8月10日清晨6点,当龙芯1号实机运行的画面出现在电脑屏幕上时,所有人欢呼了起来。中国终于拥有了首枚自主知识产权的通用高性能处理器芯片。

200 年,凭借龙芯1号,龙芯团队成功申请到国家86 重点项目,而完成86 任务的指标只有两个,CPU主频达到500MHz,space CPU2000(当时国际公认的CPU测试软件)分值在 00以上。

为了这两个目标,龙芯团队又投入了大量人力、物力,最终在一年内设计出龙芯2号,该芯片在space CPU2000上的分数,超过了当时英特尔的奔腾2。

依靠龙芯2号优异的指标性能,龙芯团队也走上中国技术殿堂的巅峰,各种荣誉接踵而来,先后获得中科院 杰出成就奖 、 重大创新贡献团队 等奖项。

胡伟武也迎来了人生迄今最为荣耀的时刻。200 年,他获得 五四青年 奖章。 中央国家机关杰出青年 、 中国科学院杰出青年 等荣誉也纷纷到来。当时刚刚在发展的网络媒体,更称他为 民族英雄 。

短时间内聚集的巨大光环,把龙芯推上了中国CPU代表的位置,接下来的一切似乎顺理成章,在所有人看来,龙芯应该加速快跑,成为中国的英特尔,尽快实现替代。

可是,没有人意识到,耀眼光环的背后,阴影开始拉长。

盛名之下

胡伟武自承,现在回头再看,龙芯当初设定的目标,显然犯了 左 的错误。

2001年,龙芯的研发开始时,胡伟武和同事们曾确立了技术路线:从高性能通用处理器入手;兼容性设计;稳扎稳打、步步为营。

这样的路线在龙芯2号出来前一直都被严格地执行,但不知究竟是什么原因, 稳扎稳打 的路线被搁置一旁。大步快干,追赶上英特尔的技术指标,逐渐成了当时唯一的追求。

可是多数人忽略了一个关键问题,要成为中国的英特尔,只有技术指标显然不够。英特尔之所以成为当时一家独大的英特尔,除了自身 0多年的技术和市场积累,还有一个重要的盟友 微软。

上世纪80年代,IBM在业界推出第一台个人电脑后,将芯片和操作系统订单分别交给了英特尔和微软。从那以后,这个隐形的 Wintel 联盟居然垄断桌面电脑市场长达近 0年之久。

在这个稳固联盟中,微软提供操作系统和办公软件,每隔一段时间就升级系统,吃掉用户的硬件性能,迫使用户升级硬件,英特尔则适时地升级硬件,提供更强的性能让微软的系统和软件运行更流畅。双方配合默契,为对方在各自的领域实现垄断竭尽所能。

龙芯在国内没有这样的盟友。相比成熟强大的微软,当时的中国软件产业刚刚起步,国产操作系统和国产芯片一样,仍在襁褓中艰难成长。

不过,随着86 计划及核高基项目的推动,中国核心软硬件在当时的确有了巨大的进步。龙芯2号的流片企业,也从最初的境外公司转为上海中芯国际。这似乎给了龙芯乃至当时国内整个产业界一个错觉:一个由中国芯片所支撑的个人电脑生态,就要浮出水面了。

在一片叫好声和大干快上声中,也少有人注意或是愿意说破这个事实,彼时中国核心软硬件产品,其实仍然嫁接在国外产业的粗大树干上。

比如,龙芯团队使用的芯片设计软件(EDA),当时还是外国公司的产品;负责流片生产的中芯国际,所采用的关键制造设备,也是从外国引进。

盛名之下,还没有开始产业化的龙芯,几乎就注定要偏离市场轨道。

    

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